¿Qué es el ayuno intermitente y qué beneficios tiene?

El ayuno intermitente es un patrón de alimentación a través del cual puede perder peso. Sin embargo, sus beneficios no se limitan a la silueta. Existen diferentes variantes de ayuno. Pero todos parten del mismo principio: importa más cuándo que qué o cuánto comemos. Así es como se practica y por qué se recomienda el ayuno intermitente.

El ayuno se ha practicado desde la antigüedad y no solo para asuntos relacionados con la religión. Los médicos y filósofos en el Antiguo Egipto o la Antigua Grecia usaban el ayuno con fines terapéuticos y profilácticos por sus beneficios espirituales y purificadores del alma.

Abstenerse de comer e incluso beber puede ser de larga o corta duración, parcial o intermitente. Pitágoras, un filósofo y matemático griego, ayunaba periódicamente y pedía a sus alumnos que hicieran lo mismo, creyendo que este hábito aumenta la concentración y estimula la creatividad.

Hoy en día, una de estas variantes del ayuno ha ganado popularidad como un método para perder peso. Paralelamente al interés de las personas en el ayuno intermitente, el número de estudios científicos que demuestran sus beneficios ha aumentado. La investigación realizada hasta ahora muestra que este estilo de alimentación es más que una dieta de pérdida de peso. Puede tener numerosos beneficios para la salud.

¿Qué es el ayuno intermitente?

Como sugiere el nombre de esta dieta, el ayuno intermitente implica un ayuno regular a corto plazo a ciertos intervalos. En otras palabras, tenemos intervalos de tiempo en los que podemos comer y períodos en los que solo se permite agua u otros líquidos, pero sin calorías (té, café).

Hay varias versiones del ayuno intermitente, como esta:

¿Qué es el ayuno intermitente 16/8?

Es la variante más popular del ayuno. Implica limitar la ingesta de alimentos a 8 horas al día y abstenerse de comer durante las 16 horas restantes.

La mayoría de las veces, las personas que hacen esta versión del ayuno intermitente se saltan el desayuno. Comen solo en el almuerzo y por la noche. Así, con el ayuno nocturno y las pocas horas hasta el mediodía del día siguiente, se pueden lograr las 16 horas de ayuno. Sin embargo, puede elegir cualquier ventana de 8 horas para ayunar.

Qué es el ayuno intermitente 5:2

Con esta variante, deberíamos comer muy poco dos días a la semana. Más precisamente, podemos consumir solo una cuarta parte de nuestras necesidades calóricas individuales diariamente. Si, por ejemplo, nuestra necesidad es de 2.000 calorías, la comida en los días de ayuno no debe superar las 500 calorías. Durante los otros 5 días, podemos comer normalmente, sin ninguna restricción calórica.

La ventaja de este método es la flexibilidad. Sin embargo, limitar la ingesta calórica a lo largo del día puede tener consecuencias para las personas con problemas de salud. Por lo tanto, el método no se recomienda para todos.

Qué es el ayuno de 24 horas

Esta versión del ayuno intermitente, también conocido como el método Eat Stop Eat, implica uno o dos días no consecutivos durante los cuales podemos consumir solo líquidos sin calorías. La variante es exactamente igual que el ayuno negro que los creyentes ortodoxos y no solo observan en las fiestas religiosas. En los días restantes, podemos consumir alimentos sin restricciones.

Renunciar a la comida durante 24 horas conduce a la pérdida de peso. Sin embargo, no es una solución para las personas con problemas de salud. Hable con su médico acerca de este programa de alimentación.

¿Qué es la dieta Warrior?

La dieta guerrera fue ideada en 2001 por Ori Hofmekler, un ex miembro de las Fuerzas Especiales de Israel. Esta versión del ayuno implica morir de hambre durante 20 horas (se permite la comida, pero en cantidades extremadamente pequeñas), seguido de un consumo sin restricciones de calorías dentro de la ventana restante de 4 horas, que será por la noche.

La dieta Warrior permite el consumo de productos lácteos, huevos duros y frutas y verduras crudas, así como líquidos sin calorías durante el período de ayuno. En las 4 horas sin restricciones dietéticas, se recomiendan alimentos saludables y sin procesar. En la lista están las verduras, frutas, granos enteros, frijoles, huevos, carne y pescado.

Por qué se recomienda el ayuno intermitente: qué beneficios tiene.

Este programa de alimentos se ha vuelto popular como un método de pérdida de peso. La investigación muestra, sin embargo, que sus beneficios no se limitan a la pérdida de peso. El ayuno intermitente es beneficioso para el cerebro, el corazón, los vasos sanguíneos y la salud general del cuerpo, según un número creciente de estudios.

El ayuno intermitente se puede integrar en un estilo de vida saludable. Sin embargo, reducir las calorías incluso por períodos cortos también puede crear inconvenientes. No se recomienda para niños y adolescentes, mujeres embarazadas y lactantes, enfermos crónicos, ancianos, personas inmunocomprometidas o con trastornos alimentarios. Muchas enfermedades crónicas contraindican tal dieta. Pídale consejo a su médico si desea seguirlo pero tiene afecciones preexistentes.

Estos son los beneficios comprobados de este estilo de alimentación:

Ayuda a perder peso.

La ventaja de este método alimenticio es que puede ser más fácil de cumplir en comparación con otras dietas de pérdida de peso. El cuerpo humano está adaptado para funcionar normalmente incluso con descansos más largos entre comidas, y la falta de cualquier limitación relacionada con los alimentos consumidos durante el período sin restricciones es alentadora para aquellos que quieren deshacerse de unas pocas libras.

El ayuno intermitente ayuda a perder peso al reducir los niveles de insulina en el cuerpo. La reducción de la cantidad de insulina tiene el efecto de liberar glucosa de las células, y a través de este mecanismo se produce la pérdida de peso. Una revisión sistemática de 40 estudios que rastrearon el efecto del ayuno intermitente en la figura confirmó sus beneficios en la reducción de peso.

Es beneficioso para la salud del corazón.

El ayuno intermitente ha demostrado ser eficaz para proteger la salud cardiovascular. Un posible mecanismo de acción es el efecto de aumentar los niveles de una proteína llamada galectina-3, que controla la inflamación y protege el corazón.

Ayuda al cerebro.

Muchos de los factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular también afectan la salud del cerebro. El efecto beneficioso del ayuno intermitente sobre la inflamación en el cuerpo, el azúcar en la sangre y la resistencia a la insulina también ayuda a las funciones cognitivas.

Un estudio en ratones de laboratorio demostró que los períodos cortos de ayuno intermitente ayudan a la memoria y el aprendizaje. Otra investigación ha demostrado que el ayuno intermitente reduce la inflamación cerebral, que es responsable de trastornos neurodegenerativos como la demencia de Alzheimer. Se necesitan más estudios para confirmar estos efectos del ayuno intermitente en humanos.

Puede prevenir el cáncer.

Los datos de estudios en humanos son limitados, pero los experimentos en ratones de laboratorio muestran que el ayuno intermitente puede retrasar la aparición de tumores. La obesidad es un factor de riesgo para muchos tipos de cáncer, y la pérdida de peso lograda a través de este patrón dietético puede ser una de las razones de esta asociación.

Otra explicación puede ser el efecto reductor de la inflamación en el cuerpo, otro factor de riesgo para el cáncer. Pero se necesita investigación en humanos para confirmar este beneficio del ayuno intermitente.

Prolonga la vida.

Alternar entre ayunar y comer podría aumentar la longevidad. Mejorar los procesos metabólicos, reducir el exceso de peso y disminuir la inflamación en el cuerpo son los mecanismos por los cuales el ayuno intermitente prolonga la vida de quienes lo siguen.

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