¿Por qué necesitamos zinc y cuáles son las mejores fuentes?

Necesitamos zinc para mantener nuestro sentido del gusto, porque influye en nuestra capacidad para distinguir los gustos. Pero el papel de este mineral en el funcionamiento de los receptores del gusto es solo uno de los más de 100 que cumple en el cuerpo.

¿Qué beneficios tiene el zinc para la salud?

El zinc es utilizado por el cuerpo en muchos procesos importantes y tiene numerosos beneficios para la salud. Las enzimas, junto con las proteínas y los genes, son esenciales para el crecimiento y el desarrollo.

Apoya el sistema inmunológico.

Dado que el zinc es necesario para el buen funcionamiento de las células de defensa, la deficiencia de zinc puede afectar la respuesta inmune, aumentando así el riesgo de desarrollar infecciones.

Acelera la curación de resfriados.

Debido a su importante papel en el apoyo a la inmunidad, el zinc se recomienda en las infecciones respiratorias. Una dosis diaria de 80-92 miligramos de zinc por día puede reducir hasta en un 33% la duración de los síntomas específicos de los resfriados comunes: congestión nasal, dolor de garganta o tos.

El efecto beneficioso se debe a las propiedades antivirales que tiene el zinc. Puede inhibir la replicación de virus en el tracto respiratorio superior, lo que ayuda a reducir la propagación de una infección respiratoria.

Está implicado en la síntesis de ADN.

El zinc es necesario para la síntesis de material genético en las células – ADN y ARN Esta es una función esencial para la división celular y la regeneración de tejidos. Debido al papel que tiene en los procesos de reparación de tejidos en el cuerpo, el zinc permite curar diversas lesiones y formar células sanas.

Además, el zinc también está involucrado en la síntesis de colágeno, una proteína esencial en el proceso de cicatrización de heridas y formación de cicatrices.

Apoyar el crecimiento y el desarrollo.

Debido a que apoya la división celular y la síntesis de proteínas, el zinc juega un papel esencial en el crecimiento y desarrollo normal de tejidos y órganos. Durante los períodos de rápido crecimiento en la infancia y la adolescencia, la división celular permite que los tejidos y el esqueleto crezcan. Las proteínas son componentes básicos de los tejidos, necesarios para el crecimiento y el desarrollo, pero también para la reparación de tejidos.

El zinc también regula las hormonas de crecimiento, como la hormona del crecimiento humano (HGH o somatotropina). Son responsables del crecimiento óseo y muscular en la infancia.

Alimentos ricos en zinc.

La mayoría de las personas logran asegurar un nivel óptimo de zinc de su dieta, pero la condición es que sea equilibrado. Lo encontramos:

  • Carnes rojas: La carne de res, cordero y cerdo son muy buenas fuentes de zinc.
  • Mariscos: ostras, camarones, mejillones, langosta y cangrejo contienen zinc en abundancia.
  • Pescado: sardinas, salmón, rodaballo.
  • Carne blanca de pollo y pavo
  • Productos lácteos: leche, yogur, queso.
  • Huevos.
  • Nueces y semillas: calabaza, sésamo, lino, cáñamo, almendras, anacardos, etc.
  • Granos enteros: avena, quinua, arroz integral.
  • Algunas verduras: champiñones, espinacas, guisantes verdes, calabacín, espárragos, coliflor.

Se prefieren las fuentes alimenticias de zinc a los suplementos a menos que alguien tenga una recomendación de su médico para corregir una deficiencia o tenga un problema de salud.

¿Qué síntomas tiene la deficiencia de zinc?

Además de reducir los sentidos del gusto y el olfato, la deficiencia severa de zinc puede tener muchas consecuencias para la salud:

  • Retrasa la maduración sexual.
  • Puede afectar el desarrollo del sistema nervioso y predisponer a problemas cognitivos.
  • Aumenta la susceptibilidad a la infección.
  • Predispone a diversos problemas dermatológicos, como acné, dermatitis, piel seca y heridas que tardan en sanar.
  • Baja inmunidad.
  • Cabello adelgazado.
  • Alteración del gusto y el olfato.
  • Piel seca.
  • Cicatrización lenta de heridas.

Quién es más propenso a la deficiencia de zinc.

El nivel de zinc en el cuerpo no se puede medir con precisión mediante las pruebas de laboratorio existentes. Es por eso que puede tener un déficit incluso si las pruebas muestran lo contrario. Al decidir si complementar este mineral, los médicos también tienen en cuenta los factores de riesgo para la deficiencia de zinc:

  • Dieta pobre en nutrientes.
  • Trastornos alimentarios como bulimia y anorexia.
  • Trastornos gastrointestinales como la enfermedad de Crohn.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Alcoholismo.
  • Administración de fármacos inmunosupresores.

Varias categorías de personas están en mayor riesgo de deficiencia:

  • Vegetarianos y veganos.
  • Mujeres embarazadas y lactantes.
  • Niños amamantados cuyas madres no garantizan una ingesta óptima de zinc.

El exceso de zinc puede ser tóxico.

Aunque tiene numerosos beneficios para la salud, el zinc no debe complementarse excesivamente. En cantidades demasiado grandes, puede tener efectos tóxicos. El consumo excesivo o la suplementación excesiva nos expone a los siguientes riesgos:

  • Absorción reducida de cobre y hierro en el cuerpo, lo que puede causar problemas hematológicos y neurológicos
  • Supresión del sistema inmunológico, porque el exceso tiene el efecto contrario: aumenta el riesgo de infecciones
  • El exceso de zinc generalmente ocurre después de tomar suplementos dietéticos que contienen este mineral. La ingesta de alimentos es generalmente segura y no conlleva riesgo de sobredosis.
  • Las mujeres embarazadas y lactantes se recomiendan 11 y 12 miligramos, respectivamente, por día. Una dieta equilibrada puede proporcionar esta cantidad.

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