¿Cómo inicia la varicela?

Una enfermedad altamente contagiosa, la varicela o varicela generalmente afecta a los niños, pero también puede ocurrir en adultos si no tienen inmunidad contra ella. La erupción específica evoluciona en 3 etapas con apariencia diferente. Así es como se ve el comienzo de la varicela y qué hacer a los primeros signos.

Conocida popularmente como varicela, la varicela no es una afección grave por lo general, pero la gravedad varía de persona a persona. Esta enfermedad cutánea puede causar complicaciones en mujeres embarazadas, recién nacidos y personas con baja inmunidad.

Más del 90% de la población mundial contraerá varicela en algún momento. La mejor medida preventiva es la vacunación. Período de incubación: el tiempo entre la exposición al virus y la aparición de los síntomas es, en promedio, de 14 a 16 días, pero puede variar de 10 a 21 días.

¿Cuáles son los primeros síntomas de la varicela?

La erupción es el síntoma principal de la varicela, pero la enfermedad infecciosa comienza con manifestaciones similares a la gripe que definen el síndrome de pseudoinfluenza.

Los primeros síntomas de la varicela en un niño o adulto pueden ser:

  • Fiebre.
  • Secreciones nasales acuosas.
  • Tos.
  • Estornudar.
  • Dolor de garganta.
  • Cefaleas.
  • Fatiga.
  • Disminución del apetito.
  • Mal estado general.

Esta etapa que precede a la erupción se conoce como la etapa pre-eruptiva.

La erupción característica de esta enfermedad infecciosa aparece uno o dos días después del inicio de los síntomas de la gripe. Se desarrolla en 3 etapas, pero pueden aparecer nuevas protuberancias mientras que otras evolucionan hacia la curación, según los médicos del Servicio Nacional de Salud británico (NHS). Así, se pueden notar en la piel diversos tipos de protuberancias, con o sin líquido, de diferentes colores y más o menos curadas. La formación de nuevas lesiones dura de 2 a 4 días, y cada onda eruptiva se acompaña de fiebre.

Etapa 1.

Al comienzo de la varicela, aparecen pequeñas manchas de color rojo rosado, primero en el pecho y la espalda, y luego se extienden a todo el cuerpo, incluido el cuero cabelludo, la cavidad oral y alrededor de los genitales. Las manos y los pies son las últimas áreas donde aparece la erupción.

En áreas sensibles, la erupción puede ser muy dolorosa. Las protuberancias son prominentes, pero no contienen líquido y causan picazón intensa. En las personas con piel oscura, pueden ser más difíciles de notar.

Etapa 2.

En unas pocas horas y hasta un día después de la emergencia, las manchas rojas se convierten en vesículas llenas de líquido. Con frecuencia, se acompañan de picazón persistente y pueden ser dolorosas. El tamaño de estas vesículas es variable. Pueden ocurrir en grupos o en solitario.

Es durante esta etapa que la erupción es más pronunciada. Inicialmente, el líquido en las vesículas es transparente, acuoso, de modo que al tercer día después de la aparición se vuelve turbio.

Etapa 3.

En la última etapa de desarrollo de la erupción, las vesículas estallan y desarrollan costras que se desprenden espontáneamente en 7-10 días, sin dejar cicatriz.

El niño o adulto que pasa por la varicela ya no es contagioso cuando las vesículas forman costra. Por lo tanto, no tienen que esperar hasta que las lesiones estén completamente curadas antes de regresar a la comunidad. Es importante que permanezca aislado hasta que todas las vesículas formen costras.

Qué hacer ante los primeros signos de varicela.

La primera medida que se debe tomar cuando hay una sospecha de varicela es el aislamiento en casa hasta que todas las vesículas desaparezcan de la piel. Varias categorías de personas tienen más riesgo de sufrir complicaciones graves y deben comunicarse con el médico ante los primeros signos de varicela:

  • Mujeres embarazadas
  • Personas con un sistema inmunitario deprimido debido a una enfermedad o medicación: personas con cáncer, VIH/SIDA, personas que han tenido un trasplante y aquellas sometidas a quimioterapia
  • Bebés menores de 1 año de edad
  • En tales casos, su médico puede recomendar medicamentos antivirales como valaciclovir y famciclovir al comienzo de la varicela. Son más efectivos cuando se administran dentro de las primeras 24 horas después de que ocurre la erupción.

En la mayoría de los casos, la varicela se puede tratar en casa, sintomáticamente:

  • Antipiréticos para bajar la fiebre
  • Antiinflamatorio contra el dolor de garganta y dolor de cabeza
  • Antihistamínicos para calmar la picazón en la piel
  • Geles, lociones o cremas con un efecto refrescante y calmante aplicado a la erupción.

La fiebre puede aumentar el riesgo de deshidratación, por lo que se recomienda aumentar la ingesta de líquidos hasta la recuperación. También es importante evitar rascarse hasta que la piel sane. Puede conducir a la infección de las vesículas y dejar cicatrices permanentes en la piel. Para evitar rascarse, las manos de los niños pequeños se pueden cubrir con guantes de algodón por la noche.

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